quinta-feira, 18 de abril de 2013

Estrela inoperante Warps Luz da Estrela Vermelha




 
A animação deste artista retrata uma estrela morta ultra-densa, chamada de anã branca, passando em frente de uma pequena estrela vermelha. À medida que a anã branca atravessa na frente, sua gravidade é tão grande que ele se dobra e aumenta a luz da estrela vermelha.
Telescópio espacial da NASA planeta-caça Kepler foi capaz de detectar este efeito, chamado de lente gravitacional, e não por meio de imagem direta, mas através da medição de um mergulho estranhamente sutil no brilho da estrela.
A estrela anã vermelha é mais frio e mais vermelho do que o nosso sol amarelo. Sua companheira é uma anã branca, o núcleo queimado de uma estrela que costumava ser como o nosso sol. Embora a anã branca é aproximadamente o mesmo diâmetro da Terra, 40 vezes menor do que a anã vermelha, é ligeiramente mais maciço. Os dois objetos círculo em torno de si, mas porque a anã vermelha é um pouco menos maciço, tecnicamente orbita a anã branca.
Kepler foi projetado para procurar planetas, monitorando o brilho das estrelas. Se os planetas cruzam na frente das estrelas, a luz das estrelas vai mergulhar periodicamente. Neste caso, o objeto passando acabou por ser uma anã branca não um planeta. A descoberta foi acidental para os astrônomos porque lhes permitiu medir o pequeno efeito de "lente gravitacional" da anã branca, um fenômeno raramente observado e um teste da teoria da relatividade de Einstein. Esses dados também ajudaram a medir com precisão a massa da anã branca. 

Veja o vídeo aqui: 
                                     
                                    

Crédito da imagem:E vídeo -  NASA / JPL-Caltech