quarta-feira, 18 de setembro de 2013

NASA Descobre Mega Canyon Embaixo do Gelo na Groenlândia


Escondido por toda a história humana, a 460 milhas longo canyon foi descoberto abaixo da camada de gelo da Groenlândia. Usando dados de radar de Operação IceBridge da NASA, os cientistas descobriram o canyon passa perto do centro da ilha norte do fiorde do Petermann Glacier.

Crédito de imagem: 
Da NASA Goddard Space Flight Center
Dados de uma missão científica no ar NASA revela evidências de uma grande e até então desconhecida canyon escondido sob um quilômetro de gelo da Groenlândia.
O cânion tem as características de um canal de rio sinuoso e é pelo menos 460 milhas (750 km) de comprimento, tornando-se mais do que o Grand Canyon. Em alguns lugares, é tão profundo quanto 2.600 pés (800 metros), na escala com segmentos do Grand Canyon. Este recurso imenso é pensado para antecedem a camada de gelo que cobre a Groenlândia nos últimos milhões de anos.
"Pode-se supor que a paisagem da Terra foi totalmente explorado e mapeado", disse Jonathan Bamber, professor de Geografia Física da Universidade de Bristol, no Reino Unido, e principal autor do estudo. "Nossa pesquisa mostra que ainda há muito a ser descoberto."
A equipe de Bamber publicou seus resultados quinta-feira na revista Science.
Os cientistas usaram a milhares de quilômetros de dados de radar aerotransportados, coletados pela NASA e pesquisadores do Reino Unido e da Alemanha ao longo de várias décadas, a juntar a paisagem deitada sob o lençol de gelo da Groenlândia.
Uma grande parte desses dados foram coletados a partir de 2009 até 2012 pela NASA Operation IceBridge, uma campanha aérea ciência que estuda o gelo polar. Um dos instrumentos científicos do IceBridge, a Multicanal Coherent Radar sonda de profundidade, operado pelo Centro de Sensoriamento Remoto das camadas de gelo da Universidade de Kansas, pode ver através de vastas camadas de gelo para medir a espessura ea forma de rocha abaixo.
Em sua análise dos dados de radar, a equipe descobriu um canyon alicerce contínuo que se estende desde quase o centro da ilha e termina debaixo do Petermann Glacier fiorde no norte da Groenlândia.
Em determinadas freqüências, as ondas de rádio podem viajar através do gelo e saltar fora das debaixo da terra firme. A quantidade de vezes que as ondas de rádio teve de se recuperar ajudou os pesquisadores a determinar a profundidade do canyon. O tempo que levou, mais profunda a característica rocha.
"Duas coisas ajudaram a levar a esta descoberta", disse Michael Studinger, cientista do projeto IceBridge no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Md. "Foi a enorme quantidade de dados coletados por IceBridge eo trabalho de combiná-lo com outros conjuntos de dados em um Greenland em toda a compilação de todos os dados existentes que torna esse recurso aparecem na frente de nossos olhos. "
Os pesquisadores acreditam que o canyon desempenha um papel importante no transporte de água de degelo sub-glacial do interior da Groenlândia até a borda da camada de gelo no oceano. Evidências sugerem que antes da presença da camada de gelo, tanto quanto 4 milhões de anos, a água fluiu no canyon do interior para o litoral e foi um grande sistema fluvial.
"É notável que um canal do tamanho do Grand Canyon é descoberto no século 21 abaixo da camada de gelo da Groenlândia", disse Studinger. "Isso mostra o quão pouco ainda sabemos sobre a rocha abaixo de grandes placas de gelo continentais."
A campanha IceBridge voltará à Gronelândia em Março de 2014 a continuar a recolher dados sobre a terra e gelo marinho no Ártico usando um conjunto de instrumentos que inclui radar de penetração no gelo.
Veja o vídeo: 


Fonte: nasa