quarta-feira, 10 de abril de 2013

Um observatório espacial de infravermelho novo

(JPG, 527 Kb) impressão do artista do satélite Herschel. 
Crédito: ESA
  • Em operação
  • Lançado em 14 de maio de 2009
  • Veja também Planck
Herschel observa comprimentos de onda nunca antes exploradas de luz na região do infravermelho distante do espectro eletromagnético para examinar a formação de galáxias e estrelas.
As estrelas se formam dentro de grandes nuvens de gás e poeira, que funcionam como um nevoeiro quando vistas com luz visível. Herschel é sensível no infravermelho distante para os astrônomos são capazes de ver através dessas nuvens, para testemunhar o que está acontecendo lá dentro.
Grandes objectivos do Herschel estão descobrindo como as primeiras galáxias se formaram e evoluíram para dar origem a apresentar galáxias dia como o nosso. É também a investigar a formação continuada de estrelas em nossa galáxia hoje. Herschel observa as nuvens de gás e poeira onde novas estrelas estão nascendo, discos dos quais planetas podem se formar e atmosferas cometários cheios de moléculas orgânicas complexas.
Herschel tem um telescópio de 3,5 m, muito maior do que em qualquer satélite anterior infravermelho distante. Ele pode, portanto, coletar mais luz e produzir imagens melhores.
Para mais informações sobre Herschel, visite uma das páginas seguintes SEC: especial de lançamento: Herschel ou  Ciência e Tecnologia: Herschel  e do Reino Unido website Herschel .

Fatos Missão

  • Herschel foi originalmente chamado FIRST (Telescópio infravermelho distante e milímetros-Sub), mas foi rebatizado em homenagem ao pioneiro astrônomos William Herschel e Caroline.
  • Herschel foi lançado em um foguete Ariane 5, juntamente com ESA Planck nave espacial.As duas naves espaciais separados após o lançamento.
  • Antes do lançamento, todos os instrumentos foram instalados na nave espacial e exaustivamente testado como parte do sistema completo. A completa Herschel satélite, em seguida foram submetidos a testes adicionais para a tecnologia ESA centro ESTEC, na Holanda, onde foi colocado em uma câmara de teste para simular o ambiente espacial. Finalmente Hershel foi transportado para Kourou, na Guiana Francesa para o lançamento.

Tecnologia

A nave espacial Herschel é de aproximadamente 7,5 m de altura e 4 x 4 m, em secção transversal global. Sua massa lançamento foi uma bolada de 3,3 toneladas.
Com um diâmetro de 3,5 m, Herschel tem o maior espelho já construído para utilização no espaço.
A sonda compreende dois módulos. A fonte de energia, computadores e sistemas de comunicação e o sistema de apontador são alojados em um módulo de serviço. O módulo de carga útil é composta do telescópio, um guarda-sol com painéis solares e três instrumentos científicos contidos dentro de um tanque de líquido grande hélio ou 'criostato'.
A fim de fazer medições no infravermelho e de sub-milímetros, uma parte dos instrumentos têm de ser arrefecidos até tão perto do zero absoluto (-273,15 ° C) quanto possível. Os instrumentos e da sua estrutura comum de montagem estão contidas dentro do criostato. Mais de 2.000 litros de hélio líquido será usado durante a missão de manter tudo frio.

Envolvimento do Reino Unido

Um componente chave do satélite foi liderada pelo Reino Unido. O SPIRE (Receptor de imagem espectral e fotométrica) instrumento foi desenvolvido por um consórcio internacional. Ele é liderado por um investigador principal da Universidade de Cardiff.
A montagem e teste de SPIRE teve lugar no STFC Rutherford Appleton Laboratory (RAL), em Oxfordshire. O instrumento foi entregue para a instalação do satélite Herschel, em abril de 2007. Outros institutos envolvidos no Reino Unido são SPIRE Imperial College London, University College de Londres Mullard Space Science Laboratory e no Reino Unido Astronomia Technology Centre, Edimburgo. A equipe SPIRE Reino Unido tem a responsabilidade principal para operações por instrumentos.
As empresas britânicas envolvidas na missão incluem AEA Technology, Analyticon, BOC Edwards, Datasat, Produtos MT Satélite e Sistema Internacional.